Woodstock muutti maailmaa

Noin viisikymmentä vuotta sitten kesällä 1969 puoli miljoonaa hippiä, niin sanottua beatnikkia ja pitkätukkaa saapui New Yorkin osavaltion pohjoisosaan osallistuakseen Woodstockin musiikkifestivaalille, joka tulisi muuttamaan maailmaa. Max Yasgur tuskin koskaan kuvitteli isännöivänsä vähintään 400 000 ihmistä 240 hehtaarin kokoisella maitotilallaan Bethelissä New Yorkissa. Mutta kolmena päivänä putkeen elokuussa 1969 hänen laidunmaansa muuttuivat seksin, huumeiden ja rock ’n’ rollin näyttämöksi Woodstockin, maailmaa muuttaneen musiikkifestivaalin aikana.

Hippejä
Hippejä

Woodstock-musiikkifestivaali ei ole ikoni vain Amerikan musikaalisessa historiassa vaan itse Amerikan historiassa. Viimeisen 60-luvun kesän viimeisenä kuukautena sadat tuhannet toiveikkaat ja optimistiset nuoret ihmiset kokoontuivat yhteen ja määrittelivät samalla sukupolvensa kokonaisuudessaan. Mutta niin ikoninen kuin festivaali yhä onkin 50 vuotta myöhemmin, sen tarina on laajalti väärinymmärretty tähän päivään asti. Ensinnäkin vaikka tapahtuma tunnetaan Woodstockin festivaalina, Yasgurin maitotila ei ollut edes kävelyetäisyydellä Woodstockin kaupungista vaan 43 mailin päässä.

Digitaalinen maailma on mullistanut viihteen kokemisen. Enää ei tarvitse marssia levykaupan kuuntelukoppiin, vaan uutuusbiisit voi testata tuoreeltaan Spotifyssä. Kaupungin ainoalle kasinolle menemisen sijasta voit pelata PokerStars Casinolla tai lukemattomilla muilla nettikasinoilla, ja elokuvateatterilippujen jonottamisen voi vaihtaa vuokraleffaan vaikkapa prime videosta. Mutta aitoa festivaalikokemusta ei voi korvata netissä.

Ideasta käytäntöön

John Robertsilla, Joel Rosenmanilla, Artie Kornfeldilla ja Michael Langilla oli ihailtava kollektiivinen ansioluettelo, joka teki heidän ajatuksestaan elinkelpoisen.  Lang oli jo järjestänyt menestyksekkäästi Miami Music Festivalia vuonna 1968. Kornfeld oli Capitol Recordsin kaikkien aikojen nuorin varatoimitusjohtaja, kun taas Roberts ja Rosenman olivat nuoria yrittäjiä New Yorkin kaupungista. Näillä neljällä nuorella ystävällä oli aito arvostus musiikkia kohtaan; heidän musiikkifestivaalinsa oli enemmän kuin vain kyyninen yritys rahastaa populaarimusiikilla. Tehdäkseen missiostaan virallisen he perustivat yrityksen nimeltä Woodstock Ventures Inc. Seuraava askel oli löytää lahjakkuuksia, joita rekrytoida.

Kun Creedence Clearwater Revivalista tuli ensimmäinen yhtye, joka lupautui esiintymään huhtikuussa 1969, Woodstock Ventures sai kaiken tarvittavan uskottavuuden kuratoidakseen kunnioitettavan osanottajaluettelon aikakauden artisteja. Vaikka line-up alkoi kasvaa vaikuttavaksi kuratoiduksi joukoksi, esiintymispaikan itsensä varmistamisesta alkoi tulla ongelma. Alkuperäinen suunnitelma oli järjestää Woodstock-festivaali Wallkillissa New Yorkissa Howard Millsin teollisuuspuistossa, jonka järjestäjät vuokrasivat 10 000 dollarilla. ”Vibat eivät olleet aivan siellä. Se oli teollisuuspuisto”, Roberts kertasi myöhemmin. ”Sanoin vain: meillä on oltava paikka nyt.”

Ajatus, että tuhannet vastakulttuuriliikkeen huipulla olevat hipit valtaisivat heidän pienen kaupunkinsa, oli liian häiritsevä Wallkillin viranomaisille. Kaupunki vetäytyi hankkeesta virallisesti heinäkuussa ja suojeli itseään laillisesti jopa säätämällä lakeja – kuten liikutettavan vessan kiellon, joka teki festivaalin järjestämisestä virtuaalisesti mahdotonta siellä. Kun alkuperäinen järjestyspaikka oli poissa laskuista, Woodstock Ventures yritti koota vaihtoehtoa. Mikään paikka ei kuitenkaan ollut yhteensopiva heidän visionsa kanssa.

Maatila pelasti tilanteen

Kuukausi ennen historiallista kolmipäiväistä konserttia neljä nuorta yrittäjää löysi pelastuksen 49-vuotiaan maanviljelijän muodossa. Max Yasgur antoi heidän hyväntahtoisesti vuokrata osan tontistaan. Catskillin vuorten ympäröimä White Laken alue Bethelissä osoittautui juuri siksi mitä he tarvitsivat. Woodstock Ventures myi ennakkoon yli 100 000 lippua ja elokuun alkupuolella ainakin 50 000 ihmistä oli jo leiriytynyt Yasgurin maille. Virallinen arvio osallistujien määrästä vaihtelee suuresti ollen jotain 400 000 ja miljoonan välillä.

Vaikka jotkut piti evakuoida, tulvat runtelivat leirintäaluetta ja kaksi ihmistä menetti henkensä, pelkkä mekastus, joka lähti sellaisesta massasta vapaamielisiä ihmisiä, osoittautui lopulta paljon vähemmän anarkistiseksi kuin skeptikot olisivat arvanneet. ”Se oli suurta. Tiesit, että se oli todella merkityksellinen ja erikoislaatuinen asia – ja minä olin hermostunut. Fakta, että moottoritiet oli kaikki suljettu 50 mailia ympäriltä, oli: Wow, tuo on melko epätavallista.”

”Meidät haettiin helikoptereilla, pudotettiin Holiday Inniin ja annettiin nukkua hieman, kunnes meidät vietiin helikopterilla, kiikkerällä toisen maailmansodan aikaisella jutulla, joka hermostutti minua ja johon vain kaksi meistä meistä mahtui kerrallaan. Saavuimme valoisaan aikaan ja näimme kaikki ihmiset ja se oli: ’Oh my god…’ Kun olin maassa ja katselin ympärilleni olin vain hermostunut kuten koko ajan, kun olin siellä, koska puolen miljoonan ihmisen kanssa ei ollut sääntöjä”, kertoi John Fogerty Creedence Clearwater Revivalista vuonna 2009.

Peseytymistilojen, ruoan ja veden puute oli todellakin ongelma mutta Woodstock oli kuuluisan rauhanomainen tilaisuus. Vaikka poliittiset murhat ja Vietnamin sota olivat uutisissa, nuori vastakulttuurisukupolvi paikan päällä Woodstockissa halusi luoda siteitä, ympäröidä itsensä musiikilla ja yhdistyä rauhassa. ”Nämä ihmiset ovat todella kauniita”, sanoi festivaalin päälääkäri Dr. William Abruzzi. ”Täällä ei ole ollut ollenkaan väkivaltaa, mikä on todella merkillepantavaa yleisön koko huomioiden”, hän jatkoi.

Festivaali
Festivaali

Festivaali jätti jälkensä

Monet liittävät Woodstockin vaikuttavan seesteisyyden kaikkialla läsnä oleviin psykedeelisiin huumeisiin sekä 1960-luvun vastakulttuurin englanninkieliseen mantraan ”make love not war”. Ei ole yllätys, että monet osallistujat saivat lapsia, jotkut yhdeksän kuukautta myöhemmin. Kaupunkiin johtavat moottoritiet ja kadut olivat niin täynnä, että liikenne käytännössä pysähtyi. Jotkut ihmiset yksinkertaisesti jättivät autonsa tielle ja suuntasivat leiriin jalkaisin, kun taas jotkut juhlivat autoissaan tai niiden ympärillä.

Hieman iltaviiden jälkeen 15. elokuuta 1969, kun sadat tuhannet fanit olivat saapuneet ja asettuneet alueelle, Woodstock lopulta alkoi. Siitä tulisi historian juhlituin musiikkifestivaali. Siellä sattuneet kaksi kuolemantapausta olivat epäonnisia onnettomuuksia. Yhden teinin yli ajoi traktori, kun epätietoinen kuljettaja ei huomannut nukkuvaa konserttivierasta ajoneuvonsa edessä. Toinen kuolema oli huumeiden yliannostus. Vain kahta kuolemaa ainakin 400 000 ihmisen joukossa voi kuitenkin pitää kokonaisuutena menestyksenä. Lääketeltta oli kansoitettu vapaaehtoisilla lääkäreillä, ensiapuhenkilökunnalla ja hoitajilla, vaikka useimmat sairastapaukset olivat pieniä ruokamyrkytyksestä ja haavoittuneista paljaista jaloista heikotukseen.

Comments are closed.